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巨輪船蠕蟲依靠其細胞中的細菌來喂養它

東北教授丹尼爾·迪斯泰爾(Daniel Distel)和他的同事們發現了一種長四英尺長的黑暗滑行生物,它生活在菲律賓一個偏遠瀉湖的骯臟泥土中。他們說,研究這種動物,它的一端是帶虹彩虹吸管的虹吸巨蟲,另一端是無眼的虹吸管,這可能會使我們對細菌如何引起感染的理解有所了解,進而使我們如何適應甚至耐受甚至受益。他們。

Distel的團隊在該地區的研究人員的幫助下捕獲了大型輪蟲的活體標本,至今已有數百年的科學描述。東北海洋科學中心的研究教授Distel一直在尋找它二十年。他檢查了由碳酸鈣制成的象牙似外殼的碎片,并用目光凝視著保存在乙醇中的死亡標本。但是他和任何其他活著的研究人員都沒有遇到過這種古老物種的活體標本,即一種叫Kophus polythalamia的雙殼貝類軟體動物,最早是由瑞典分類學家卡爾·林奈(Carl Linnaeus)在1758年描述的。

現在,Distel和他的同事們在《美國國家科學院院刊》上發表的一篇新論文中介紹了他們對活research蟲的研究。他們描述了它顯著如何不吃東西,至少不吃東西,它有一個很小的消化系統,但是生活在其g內的細菌卻將硫從腐爛的木材轉化為養分,使其保持生命。

Distel說:“大多數ost蟲都是非常細膩,半透明的,通常是白色,米色或粉紅色,” Disaster指導東北地區海洋基因組遺產的研究。Northeastern是一家獨特的生物庫,研究人員從那里從世界各地的生物那里獲取DNA進行遺傳分析。“它們大多很小,只有幾厘米長。當您將它們從居住的樹木中砍出來時,必須非常小心,不要損壞它們。這東西就像棒球棒。這是一個健壯,肌肉發達的動物,烏黑。”

事實上,球隊不得不編輯太多的動物的登場的原始視頻的音頻輸出。迪斯特爾說:“當我把那東西從管子里拿出來的時候,整個團隊中都充滿了喘息的聲音,還有很多必須刪除的粗話。”

“進化的墊腳石”

他說,Distel對宿主Kuphus的基因組學分析以及攪動其食物的細菌揭示了兩者之間的共生關系,從而闡明了“進化的墊腳石”。

蟲通常會吃木頭;Distel早些時候發現,in中的細菌會分泌酶,這些酶會傳播到腸中并分解由有機材料纖維素制成的木材,從而將其轉化為糖。

但是,木材也可以用作硫化氫的來源,硫化氫的氣味聞起來像雞蛋一樣。“我們相信,在這條線的某個地方,船蟲獲得了一種硫氧化細菌作為共生體,它不僅能夠從木材中獲取能量,而且還能從木材腐爛時從無機氣體硫化氫中獲取能量,” Distel。“最終,新的共生關系徹底取代了舊的共生關系。”

其他海洋動物也從硫氧化共生體中獲取營養,但是硫磺的來源卻有所不同:例如,巨大的塊根蟲Riftia pachyptila,是從火山溫泉中獲取硫磺的。在海底。

共生細菌將硫化氫轉化為食物,類似于綠色植物中的光合作用。綠色植物從陽光中吸收能量,并利用其從二氧化碳中合成糖。細菌從硫化氫中吸收化學能,從海水中抽出二氧化碳,并合成糖和其他營養物質。

Distel說:“這些細菌與細胞質一起生活在動物的細胞內。”“如果我們或任何脊椎動物的細胞內存在細菌,我們將會生病。從長遠來看,研究這些共生可能會告訴我們很多有關疾病的過程。這些細菌可以感染宿主卻不傷害宿主的原因是什么?主機如何學會容忍,甚至是從,細菌受益?”

追蹤神秘

猶他大學海洋微生物學家,研究的高級作者瑪格·海古德(Margo Haygood)在錄像中揭示了其中一種巨大的ship蟲:“對于一個對這些雙殼類動物感興趣的生物學家來說,這就像獨角獸。”

Distel贊揚社交媒體的強大功能,可以幫助研究人員最終找到難以捉摸的巨人。

作為國家衛生研究院資助的名為菲律賓軟體動物共生生物-國際合作生物多樣性小組的項目的一部分,他們于2010年在菲律賓,研究軟體動物和共生細菌,尋找可能發展為抗生素和其他藥物的天然化合物。一位學生研究員報告說,看到YouTube上的紀錄片,顯示棉蘭老島上的人們正在吃the蟲,這是一種美味佳肴,在該地區被稱為Tamilok,有人認為它具有藥用特性。

等到這些生物被聚氯乙烯管內的泥漿和海水混合后,到達菲律賓馬尼拉大學的解剖臺時,Distel的頭開始旋轉。“我很興奮,驚訝,然后又很擔心,”他說到看到動物的一端開裂后從殼管中滑出。“我們需要采集哪些樣品?我們會凍結哪些組織?我們在乙醇中保存哪些組織?我們可以保存哪些組織用于電子顯微鏡檢查?我們如何保存用于DNA研究的東西?記住,我們不知道會得到什么,所以我們無法充分準備。一旦我們開始切割,驚奇地走了,這是踏踏實實做事,想弄清楚,“我們如何不搞砸?””

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