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研究人員確定了乳腺癌轉移的代謝驅動因素

由Sarah-Maria Fendt教授(VIB-KU魯汶)領導的多國科學家小組發現,侵襲其他器官的乳腺癌細胞與正常細胞和非轉移性癌細胞相比,其依賴于不同的營養代謝產生能量。為了證明他們的發現,研究人員使用小鼠模型表明抑制這種營養代謝產生的能量可將轉移的發生率降低60%以上。該發現可能會導致新的乳腺癌治療方法,該治療方法可通過靶向該代謝過程來預防轉移。這些開創性的見解發表在領先的科學雜志《自然通訊》上。

侵襲其他器官的乳腺癌幾乎總是導致患者死亡。甚至,科學家還沒有發現預防癌癥擴散或“轉移”的方法。結果,對于大約25%的經歷轉移的乳腺癌患者,尚未開發出有效的治療方法。但是,薩拉·瑪麗亞·芬特教授(Sarah-Maria Fendt)教授的研究小組揭示了營養脯氨酸在轉移乳腺癌細胞的能量產生過程中的重要性。

研究脯氨酸的作用

為了擴散,癌細胞必須改變其運作方式。然而,細胞代謝支持這種適應過程的方式很大程度上未知。在這項研究中,研究人員發現,與正常細胞和非轉移性乳腺癌細胞相比,轉移性乳腺癌細胞依賴于不同的營養代謝來產生能量。

Sarah-Maria Fendt教授(VIB-KU魯汶大學):“我們觀察到與小鼠和患者的原發性乳腺癌相比,乳腺癌轉移中的脯氨酸代謝增加。不僅如此,而且我們抑制了驅動脯氨酸代謝的酶Prodh,成功減少了肺轉移的形成,而沒有損害健康組織或影響器官功能。我們的結果提供了充分的證據,證明Prodh是潛在的乳腺癌藥物靶標。”

走向臨床治療的兩條途徑

研究小組的發現是朝著將已識別的代謝酶的抑制轉化為實際療法邁出的令人興奮的第一步。芬特(Fendt)教授計劃在兩個特定方面前進,以將研究從實驗室轉移到臨床。

薩拉·瑪麗亞·芬特教授(Sarah-Maria Fendt)教授:“首先,我們計劃定義如何將Prodh的抑制作用以及癌細胞中脯氨酸的能量產生與標準的預防性化學療法相結合,以對這種情況產生最佳的療效轉移。其次,我們正在尋找可以幫助我們確定抑制該酶的強大化合物的工業伙伴。這些步驟對于將令人信服的結果轉化為癌癥患者的切實利益是必不可少的。如果有合適的合作伙伴,這可能會在短短五年內完成臨床試驗。”

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