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研究表明健康與社會群體規模之間的聯系

一項新研究發現,生活在大型社會群體中的烏鴉比社交互動較少的烏鴉更健康。

由安格利亞·魯斯金大學(ARU)的克勞迪亞·瓦舍爾(Claudia Wascher)博士領導的這項研究已于本周發表在《動物行為》雜志上。

瓦舍爾博士和她的同事們研究了六年內圈養的腐朽烏鴉的數量。他們監視了不同大小群體中烏鴉的行為,并通過社交指數對鳥類進行了排名,從而衡量了友誼。

同時,他們研究了烏鴉的糞便,以測量球蟲卵囊的存在,球囊卵囊的胃腸道寄生蟲可能對鳥類的健康構成重大威脅。

接觸寄生蟲和疾病傳播的增加被認為是群體生活的主要缺點之一。但是,這項新研究顯示了相反的效果。

研究人員發現,與社會交往緊密的烏鴉與更多的親戚在一起生活,并且成群結隊地排泄的糞便中含有寄生蟲的糞便比社交性較差的烏鴉排泄的比例要小得多。

該研究并未發現健康與烏鴉在群體中的優勢之間存在聯系,但發現雄烏鴉(33%)比雌烏鴉(28%)攜帶寄生蟲的可能性略高。

安格利亞·魯斯金大學(ARU)生物學高級講師Wascher博士說:“烏鴉是一種高度社交的鳥類,我們發現具有最強社會紐帶的烏鴉排泄了較少的含有球蟲卵囊的樣本,而球蟲卵是鳥類的常見寄生蟲。

“人們普遍認為,大群動物的健康狀況會較差,因為疾病更容易在個體之間傳播。我們還從以前的研究中知道,積極的社交互動可能會對鳥類產生壓力,并且隨著時間的推移,長期激活鳥類會很困難。生理應激反應可以抑制免疫系統,使個體更容易受到寄生蟲的侵害。

“因此,我們為期六年的研究結果顯示出社交能力和健康之間的相關性非常重要。可能緊密的社會聯系減少了烏鴉的壓力水平,從而降低了它們對寄生蟲的敏感性。

“也可能是健康的烏鴉更友善。但是,由于我們研究的許多鳥類都在圈養的家庭群體中交往,這取決于該家庭內烏鴉的數量,我們相信,社會紐帶總體上會影響烏鴉的健康,反之亦然。”

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