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居民記憶T細胞可預防未來的癌癥

在一項最新發表的研究中,達特茅斯市諾里斯棉花癌癥中心的研究人員發現,獨特的免疫細胞(稱為常駐記憶T細胞)在預防黑色素瘤方面發揮了出色的作用。這項工作從一個問題開始,即為什么患有發展為白癜風的自身免疫性疾病的黑素瘤患者為什么會有如此好的預后。

白癜風是一種針對正常健康黑素細胞的自身免疫性皮膚病,可導致斑點中皮膚色素沉著的喪失。使用黑色素瘤和白癜風的小鼠模型,研究小組發現,常駐記憶性T細胞永久存在于受白癜風影響的皮膚中,在那里它們殺死了黑色素瘤細胞。盡管先前已知常駐記憶T細胞可預防皮膚病毒感染,但尚不知道它們可以對抗腫瘤。

由瑪麗·喬·特克(Mary Jo Turk)博士領導的這項研究旨在了解為什么在治療過程中發展為白癜風的轉移性黑色素瘤患者被證明可以存活更長的時間。Turk使用小鼠白癜風模型解決了為什么這種疾病可能與更好的臨床反應相關的問題。這項研究首次證明了自身免疫性白癜風的結果是自然產生的針對記憶體的記憶性T細胞,并且在預防未來的腫瘤中起著至關重要的作用。他們的研究“皮膚中的常駐記憶T細胞介導了對黑色素瘤的持久免疫力”,將發表在下一期《科學免疫學》上。

這一發現是令人驚訝的,因為以前認為抗癌T細胞僅存在于免疫器官(如脾臟,淋巴結和血液)中,并從血液中進入腫瘤。特克說:“我們的研究通過證明殺死腫瘤的T細胞已經存在于皮膚中,它們可以快速反應并殺死黑色素瘤細胞,從而挑戰了這一長期存在的信念。”盡管這些最新研究僅限于小鼠,但是類似細胞的存在可能解釋了為什么患有白癜風的人類患者能夠很好地預防黑色素瘤并存活更長的時間。Turk和她的團隊計劃在人類患者中尋找這些細胞。

“雖然我們已經證明這些T細胞可以殺死皮膚中的黑色素瘤,但我們仍然需要確定它們是否存在于其他器官中,例如轉移性黑色素瘤生長的肺部。” Turk說。“由于我們的研究發現,常駐記憶T細胞對于預防腫瘤至關重要,并且皮膚中的T細胞可長期抵抗黑色素瘤,因此這種細胞的產生應成為未來癌癥治療的目標。”

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