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沙蠅的交配習慣如何幫助應對熱帶病

沃里克大學的Orin Courtenay博士和蘭開斯特大學的Gordon Hamilton教授領導的科學家開發了這一概念,并將其作為由Wellcome Trust資助并發表在PLOS Neglected Tropical Diseases中的250萬英鎊項目的一部分。

現在,有計劃將研究商業化,其中涉及使用雄性信息素的仿制副本將雌性沙蠅吸引到經過殺蟲劑處理的區域。

在全球范圍內,有超過3.5億人處于感染利什曼病的風險中,每年僅巴西就有30萬例新病例,每年約有4,500例死亡。15歲以下的兒童受到的影響尤其嚴重。

在拉丁美洲,歐洲,北非以及中亞和東亞的部分地區,利什曼原蟲的寄生蟲是由被感染的狗咬人時通過沙蠅傳播的。內臟利什曼病,會影響內臟器官,如果不加以治療會致命,因為沒有針對該疾病的人類疫苗。

在巴西,如果發現狗被感染,則對他們實施安樂死,但這對人類感染病例的影響很小。浸有殺蟲劑的狗項圈可以用來保護狗,但對許多人來說太貴了,而且像狗撲殺一樣,保護性覆蓋物也很少。

漢密爾頓教授說:“我們希望開發一種成本更低的方法來誘捕大量沙蠅,以減少被感染的狗的數量,而狗反過來又會成為人們的傳染源。”

研究人員引入了一小袋雄性沙蠅信息素,以吸引雌性蒼蠅到已經噴灑了殺蟲劑的雞舍中。

“這殺死了大量的沙蠅”。

這種“誘殺”方法的有益效果使雌性沙蠅減少了49%,而僅使用殺蟲劑的項圈減少了43%。

華威大學生命科學學院和澤曼研究所的Orin Courtenay博士評論說:“誘殺方法最有利的作用是將狗的確診感染率和臨床寄生蟲負荷降低了約50%,除了減少沙蠅的豐度。

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