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研究人員揭示了對物種數據收集和分析方式的全面改革

康涅狄格州紐黑文市-哺乳動物的生命之樹是真正的苗條。有些樹枝被壓倒了成千上萬的物種-我們正在尋找您,嚙齒動物和蝙蝠-而另一些則只有少數物種。

現在我們可能有一個更好的主意。

在發表在《PLOS Biology》雜志上的一項新研究中,耶魯大學的研究人員揭示了對物種數據收集和分析方式的全面改革,以構建哺乳動物的進化生命樹。它旨在為科學家,保護經理,政策制定者和環保主義者提供有關過去和現在的物種多樣性和關系的更準確,更全面的信息。

耶魯大學生態學與進化生物學系博士生納森·厄普漢姆(Nathan Upham)說:“我們使用的化石和基因組數據通常是零散的且混亂的,但現實是我們正在重建幾百萬年前已滅絕的哺乳動物中發生的事件。”該研究的作者。

在大約6,000種活的哺乳動物中,大多數是嚙齒動物(42%)或蝙蝠(24%),而常見的哺乳動物,例如牛,豬,綿羊,貓,浣熊和猴子,則相對較少。到目前為止,嘗試為哺乳動物建立生命之樹的嘗試尚不能解釋物種多樣性的這種不均勻性。

Upham和耶魯大學生態與進化生物學教授Walter Jetz的資深作者采用了一種新方法。他們通過創建較小的,更準確的進化樹的“斑塊”來重建物種的進化關系,然后將它們與代表樹中深層分歧的精心開發的“主干”聯系起來。這樣就形成了10,000棵大樹-設計成可以將它們單獨或一起研究-還指出了整個哺乳動物生命樹在數據方面的剩余差距。

Jetz說:“我們稱其為'骨干和補丁'方法。”“這是我們首次能夠表征所有活著的哺乳動物的遺傳關系,同時透明地傳遞仍不確定的部分。這將使包括比較生物學,生態學和保護在內的各個領域取得進展。”

Jetz補充說,信息的完整性和準確性非常重要,因為越來越多地使用進化獨特性來確定保護重點。因此,對于美國的研究人員和政策制定者來說,了解美國叉角羚羚羊??的近親不是附近的哺乳動物,而是非洲的長頸鹿和霍加api,可能對我們很有用。

研究人員還開發了一種互動工具,用于探索哺乳動物的生命之樹。該界面是可下載的,它使用戶可以在物種級別以及更廣泛的范圍內檢查信息。

Upham說,進一步的研究將使用新信息來研究哺乳動物生命樹中物種分布的不均勻與哺乳動物種群之間的地理隔離如何相關,這可能導致更高的物種形成率-形成新物種的進化過程-并滅絕。

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